سوزان سانت جون: فقر الأطفال ليس قضية حزبية


القضايا الاجتماعية

بدلاً من الحلول السريعة غير المركزة على المدى القصير ، هناك حاجة ماسة إلى دعم الحزبين لإصلاحات كبيرة في سياسة النقل طويلة الأجل لمشاركة الألم الحتمي المتمثل في انخفاض مستويات المعيشة ، كما كتبت سوزان سانت جون

قابلت شابًا هذا الأسبوع ، رحب بدفع تكاليف المعيشة التي تصل خلال الأشهر الثلاثة المقبلة. كان قد ترك الجامعة مؤخرًا للعثور على عمل. لم يعد بإمكانه البقاء على قيد الحياة في الحياة الطلابية من الفقر المدقع ، حيث يعيش في كوخ باهظ الثمن ومظلم ورطب مع العديد من رفاقه في السكن ، والذي تحول في الأسابيع الطويلة من الإغلاق العام الماضي إلى أشهر من اليأس.

تعلم موضوعات عالية التقنية عن بعد في ظروف مزدحمة قوض صحته العقلية تدريجياً. أسعد الآن في وظيفة خدمة متواضعة ، فقد حزن على تجربته الجامعية المفقودة ، لكنه انعكس على امتنانه لدفع تكلفة المعيشة البالغة 350 دولارًا.

إن ميزة الدفع الشامل ، الذي يذهب إلى جميع المقيمين في نيوزيلندا الذين كسبوا أقل من 70 ألف دولار في العام الماضي ، يعني أنه يمكنه الحصول عليها دون الحاجة إلى التقديم. ومع ذلك ، فإن تضمين كل شخص يستوفي المعايير العامة يؤدي إلى العديد من المدفوعات غير الضرورية (ليس فقط لمن يعيشون في الخارج) ويخاطر بتقديم أقل بكثير مما قد يحدث فرقًا حقيقيًا لمن هم في أمس الحاجة إليه. تكلفة المعيشة هي مبلغ كبير من المال – 816 مليون دولار – موزعة بشكل ضئيل للغاية على مليوني شخص أو نحو ذلك.

إنه نهج مماثل لمن هم فوق 65. كثير من هذه الفئة العمرية ليسوا فقراء ، بعيدون عن ذلك ، لكن سياسة الفرشاة الواسعة تمنح الجميع معاشًا تقاعديًا شاملاً لم يتم اختبار الموارد المالية ودفع كامل للطاقة الشتوية سواء كانت ضرورية أم لا . مثل هذه السياسات رائعة وبسيطة وفعالة في الوصول إلى أولئك الذين يحتاجونها ولكنها مكلفة للغاية. على نحو متزايد ، لا يحصل المرشحون ذوو الراتب الأعلى الذين هم في أمس الحاجة إليه على ما يكفيهم ، في حين أن العديد من الأغنياء لن يتمكنوا حتى من إخبارك بالمبلغ الذي يتلقونه من معاشاتهم التقاعدية أو مدفوعات الطاقة.

تهدر مدفوعات الطاقة الشتوية حوالي 200 مليون دولار على أصحاب الامتياز الميسورين الذين لا يحتاجون إليها. قلة هم الذين يختارون عدم الاشتراك في المدفوعات العامة لأنه جهد إضافي للقيام بذلك ، لكن بعض أولئك الذين هم أفضل حالًا يتبرعون بمدفوعاتهم التقاعدية والطاقة لأسباب جديرة بالاهتمام.

وبالمثل ، قد يتم أيضًا منح بعض المدفوعات للآخرين. على سبيل المثال ، سيحصل الزوجان اللذان يكسبان دخلاً متساويًا أقل بقليل من 140 ألف دولار على مبلغ 700 دولار لتكلفة المعيشة غير خاضع للضريبة. لاحظ أحد الأصدقاء “ليس هناك حاجة ، ولكنه يساعد في دفع ثمن اللاتيه”. في الوقت الحالي ، من غير المرجح أن يرى الأشخاص الأكثر احتياجًا: العائلات في بنوك الطعام ومحلات البيدق وأسماك القرش التي تقدم القروض وعدادات MSD التي تطلب الصدقات بالكاد على قيد الحياة ، أي هدايا من المنح غير المرغوب فيها من الأثرياء.

يعني إنفاق 816 مليون دولار على مدفوعات تكلفة المعيشة أنه من غير المحتمل أن يكون هناك المزيد من المساعدة لأي شخص آخر قبل عيد الميلاد. عندما يتوقف الدفع ، ما لم تتمكن الحكومة من الاستمرار في سحب الأرنب من القبعة ، ستظل الأسعار مرتفعة وستستأنف الضغوط على الدخل المحدود بلا كلل.

كان من الممكن أن يتم إنفاق الأموال بحكمة أكبر ، مع التركيز على الأماكن التي يكون فيها الألم أكثر حدة. علاوة على ذلك ، في حين أن أعراض الفقر تحتاج إلى اهتمام فوري ، فإن التحول المنهجي طويل الأجل لسياساتنا الضريبية والتحويلية أمر مطلوب. كيف يمكننا مشاركة الموارد بشكل أفضل بينما نواجه عقدًا من خفض مستويات المعيشة في المستقبل؟

نظرا إلى ضخامة أزمة فقر الطفل والأسرةإن الافتقار إلى المساعدة ذات المعنى للركود المقبل والضغوط التي تتعرض لها الأسر الأكثر فقراً أمر مزعج. العمل من أجل العائلات (WWF) عبارة عن آلية تم اختبارها جيدًا لتقديم الدولارات المطلوبة إلى الأماكن التي يحققون فيها أفضل النتائج ، ولكن التغيير المنهجي أمر حيوي. لقد فقدت المراجعة التي طال انتظارها زخمها ، إذا كان لديها أي زخم.

قد تدفع الحكومة بأن التغييرات في WFF باهظة الثمن. عندما حاولوا مكافحة فقر الأطفال من خلال زيادة الائتمان الضريبي للأسرة بمقدار 5 دولارات أسبوعيًا لكل طفل في أبريل ، شعروا بالفزع من التكلفة. لذا فقد تركوا مستوى الدخل للحصول على الحد الأقصى من المساعدة عند دخل الأسرة المنخفض غير المفهرس البالغ 42700 دولارًا وزادوا المبلغ المسترد من 25 في المائة إلى 27 في المائة للدخل فوق هذا ، مما أدى إلى ترسيخ في فخ الفقر الشبيه بالرذيلة بالفعل للأسر العاملة ذات الدخل المنخفض.

ولكن ماذا لو ركز الطرفان الرئيسيان على الحد من فقر الأطفال كأولوية؟ التغيير الأكثر فعالية من حيث التكلفة في السياسة التي يمكن أن يحققوها هو إتاحة جميع الإعفاءات الضريبية لـ WFF لجميع الأسر ذات الدخل المنخفض ، بغض النظر عن مصدر دخل الوالدين. ستحصل الأسرة التي تحصل على إعانة أو ميزة جزئية على حوالي 4000 دولار إضافي سنويًا مع عدم تقديم أي شيء إضافي للأسر الميسورة. على عكس مدفوعات تكلفة المعيشة ، فإنه سيحقق تخفيفًا ذا مغزى لفقر الأطفال. يمكن أن يدفع مبلغ 816 مليون دولار لهذه السياسة لمدة عامين ويكون أقل تضخمًا بكثير.

ستتمكن العائلات الأشد فقراً من شراء المواد الغذائية الأساسية ولن تضطر إلى الوقوف في طوابير للحصول على طرود الطعام أو الحصول على مساعدات من العمل والدخل. يمكن مساعدة الطلاب ، مثل الشاب في مقدمتي ، بشكل منفصل.

لقد حان الوقت لكي يتفق الطرفان الرئيسيان على أن أزمة الفقر تزداد سوءًا وتأثيرها على الأطفال خطير. بدلاً من الحلول السريعة غير المركزة على المدى القصير ، هناك حاجة ماسة إلى دعم الحزبين لإجراء إصلاحات جوهرية طويلة الأجل لسياسة التحويل لتقاسم الألم الحتمي المتمثل في انخفاض مستويات المعيشة.

The Information Weblog The place You Get The Information First
Newsroom RSS Feed

brain2gain